Pin
Send
Share
Send


The piżmak lub musquash (Ondatra zibethicus), jedyny gatunek w rodzaju Ondatra, jest średniej wielkości półwodnym gryzoniem pochodzącym z Ameryki Północnej i wprowadzonym w niektórych częściach Europy, Azji i Ameryki Południowej. Piżmak występuje na terenach podmokłych i jest bardzo udanym zwierzęciem w szerokim zakresie klimatów i środowisk.

Piżmak odgrywa ważną rolę w przyrodzie i jest źródłem pożywienia i futra dla ludzi, a także czasami jest szkodnikiem.

Przegląd i opis

Piżmaki można uznać za szczury w ogólnym znaczeniu, ponieważ są one średniej wielkości gryzoniami o elastycznym stylu życia i wszystkożernej diecie. Nie są to jednak tak zwane „prawdziwe szczury”, które są członkami rodzaju Rattus. Piżmaki są członkami nadrodziny Muroidea, a także wieloma innymi gryzoniami, w tym większością myszy i szczurów, i należą do rodziny Cricetidae, która obejmuje chomiki, lemingi, szczury juczne i wiele innych.

Piżmak jest jednym z większych „szczurów”. Ma około 40 do 60 centymetrów (16 do 24 cali) długości, prawie połowę tego ogona i waży od 700 do 1800 gramów (1,5 do 4 funtów). Jest około czterokrotnie większy niż najbardziej znany szczur, brązowy szczur (Rattus norvegicus), które występują w dużych ilościach jako szkodniki w Ameryce Północnej i Europie, a także są powszechne jako zwierzęta domowe i zwierzęta laboratoryjne. Piżmaki są znacznie mniejsze niż bobry (Castor canadensis), z którymi często dzielą swoje siedliska. Dorosłe bobry ważą od 14 000 do 40 000 gramów (30 do 88 funtów) (Nowak 1983).

Piżmaki pokryte są krótkim, grubym futerkiem o średnim lub ciemnobrązowym kolorze, z brzuchem nieco jaśniejszym. Futro ma dwie warstwy, co pomaga chronić je przed zimną wodą. Mają długie ogony, które są pokryte łuskami, a nie włosami, i są spłaszczone pionowo, aby pomóc im w pływaniu. Gdy idą na ląd, ogon wlecze się po ziemi, co ułatwia rozpoznanie ich śladów. Nazwa piżmaka pochodzi od dwóch gruczołów zapachowych, które znajdują się w pobliżu jego ogona. Wydzielają silny „piżmowy” zapach, którego piżmak używa do znakowania swojego terytorium (Caras 1967; Nowak 1983).

Piżmaki, jak większość gryzoni, są płodnymi hodowcami. Samice mogą mieć od 2 do 3 miotów rocznie od 6 do 8 młodych. Dzieci rodzą się małe i pozbawione włosów, ważą tylko około 22 gramów (0,8 uncji). W środowiskach południowych młode piżmaki dojrzewają w ciągu 6 miesięcy, podczas gdy w zimniejszych środowiskach północnych zajmuje to około roku. Populacje piżmaków, podobnie jak niektóre inne gryzonie, wydają się przechodzić regularny wzorzec wzrostu i gwałtownego spadku w okresie od sześciu do dziesięciu lat (MU 2007).

Półwodne życie piżmaków

Muskrat lodge, Maryland, Stany Zjednoczone

Piżmaki występują w większości Kanady i Stanów Zjednoczonych oraz niewielkiej części północnego Meksyku. Zawsze zamieszkują tereny podmokłe, obszary w lub w pobliżu mokradeł słonych i słodkowodnych, rzek, jezior lub stawów. Nie znaleziono ich w stanie Floryda, gdzie Allof Neofiber, okrągły piżmak lub szczur wodny na Florydzie, wypełnia swoją niszę (Caras 1967).

Piżmaki spędzają większość czasu w wodzie i dobrze nadają się do życia w wodzie, zarówno w wodzie, jak i poza nią. Piżmaki mogą pływać pod wodą do 15 minut. Ich ciała, podobnie jak foki i wieloryby, są mniej wrażliwe na gromadzenie się dwutlenku węgla niż ciała większości innych ssaków. Mogą zamknąć uszy, aby nie dopuścić do przedostania się wody. Ich tylne stopy są półpłaskie, chociaż podczas pływania ogon jest ich głównym środkiem napędowym (Voelker 1986).

Piżmaki zwykle żyją w grupach rodzinnych składających się z pary mężczyzn i kobiet oraz ich młodych. Rodziny piżmaków budują gniazda, aby chronić siebie i młodych przed przeziębieniem i drapieżnikami. Rozbudowane systemy nory są wykopane w ziemi przylegającej do wody z podwodnym wejściem. Na bagnach loże zbudowane są z roślinności i błota. W zaśnieżonych miejscach otwierają otwory w swoich lożach, zataczając je roślinnością, którą codziennie zastępują. Większość lóż piżmaków jest niszczona przez wiosenne powodzie i musi być wymieniana co roku. Piżmaki budują także platformy karmienia na mokradłach. W piżmach bobrów często spotyka się piżmaki. Piżmaki pomagają utrzymać otwarte obszary na bagnach, co pomaga zapewnić siedliska dla ptaków wodnych (Nowak 1983, Attenborourgh 2002; MU 2007).

Wiosną piżmaki często walczą z innymi piżmakami o terytorium i potencjalnych partnerów. Wielu jest rannych lub zabitych podczas tych walk.

Piżmaki są najbardziej aktywne w nocy lub w pobliżu świtu i zmierzchu. Żywią się ożypałkami i inną roślinnością wodną. Nie przechowują żywności na zimę, ale czasami jedzą wnętrze swoich lóż lub kradną żywność przechowywaną przez bobry. Materiały roślinne stanowią około 95 procent ich diety, ale jedzą także małe zwierzęta, takie jak małże słodkowodne, żaby, raki, ryby i małe żółwie (Caras 1967; Nowak 1983).

Piżmaki stanowią ważne źródło pożywienia dla wielu innych zwierząt, w tym norki, lisów, kojotów, wilków, rysi, niedźwiedzi, orłów, węży, aligatorów oraz dużych sów i jastrzębi. Wydry, drapieżne żółwie i duże ryby, takie jak szczupak, padają ofiarą małych piżmaków. Zimą karibu i łosia czasami żywi się roślinnością, z której składają się loże piżmaków, kiedy brakuje innego pożywienia (MU 2007).

Piżmaki i ludzie

Piżmak we Francji

Piżmaki były czasem zasobem żywności dla ludzi. Mówi się, że mięso piżmaka smakuje jak królik lub kaczka. W archidiecezji rzymskokatolickiej w Detroit istnieje długa dyspensa, która pozwala katolikom spożywać piżmaki w środę popielcową i piątki Wielkiego Postu, kiedy jedzenie mięsa, z wyjątkiem ryb, jest zabronione. Ponieważ piżmak żyje w wodzie, w tym przypadku uważa się go za rybę (Lukowski 2007), podobnie jak kapibara, kolejny gryzoni.

Indianie indiańscy od dawna uważają piżmaka za bardzo ważne zwierzę. W kilku mitach o stworzeniu Indian Ameryki Północnej piżmak nurkuje na dno pierwotnego morza, by wydobyć błoto, z którego powstaje Ziemia, po tym, jak inne zwierzęta nie wykonały zadania. Imię musquash pochodzi z języka Cree, a Kanadyjczycy francuskojęzyczni nazywają piżmaka mus mus (Musgrave 2007; MU 2007).

Futro piżmaka jest bardzo ciepłe i dobrej jakości, a uwięzienie piżmaków dla ich futra stało się ważnym przemysłem na początku XX wieku w Stanach Zjednoczonych. W tym czasie piżmaki zostały wprowadzone do Europy jako zasób futra. Rozprzestrzeniły się w całej północnej Europie i Azji. Niektóre kraje europejskie, takie jak Belgia i Holandia, uważają piżmak za szkodnika, który należy eksterminować. Dlatego zwierzę jest uwięzione i upolowane, aby utrzymać populację na niskim poziomie. Piżmak jest uważany za szkodnika, ponieważ jego rycie powoduje uszkodzenia wałów i wałów przeciwpowodziowych, od których te nisko położone kraje są zależne od ochrony przed powodzią. Piżmaki czasem jedzą też kukurydzę i inne uprawy rolne i ogrodowe (Nowak 1983).

Piżmaki nadal kwitną w większości swoich rodzimych siedlisk i na obszarach, na których zostały wprowadzone. (Zostały również wprowadzone do południowej Ameryki Południowej.) Podczas gdy wiele siedlisk podmokłych zostało wyeliminowanych z powodu działalności człowieka, nowe siedlisko piżmaków powstało dzięki budowie kanałów lub kanałów irygacyjnych, a piżmak pozostaje powszechny i ​​szeroko rozpowszechniony. Są w stanie żyć obok strumieni zawierających wodę siarkową, która odpływa z kopalni węgla. Ryby i żaby giną w takich strumieniach, ale piżmaki mogą się rozwijać i zajmować tereny podmokłe. Piżmaki czerpią również korzyści z ludzkiej redukcji niektórych drapieżników (Nowak 1983).

Referencje

  • Attenborough, D. 2002. Życie ssaków. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. ISBN 0691113246.
  • Caras, R. 1967. Ssaki północnoamerykańskie. Nowy Jork: Galahad Books. ISBN 088365072X.
  • Lukowski, K. 2007. „Miłość piżmaka? To wielka postawa w rejonie rzeki”. Oficjalna strona internetowa Archidiecezji Detroit. Pobrano 11 listopada 2007.
  • McMaster University (MU). 2007 Piżmak. ScienceMcMaster. Pobrano 11 listopada 2007.
  • Musgrave, P. 2007. Jak piżmak stworzył świat. Muskrat.com. Pobrano 11 listopada 2007.
  • Nowak, R. i J. Paradiso. 1983. Walker Mammals of the World. Baltimore, Maryland: The John Hopkins University Press. ISBN 0801825253.
  • Voelker, W. 1986. Historia naturalna żywych ssaków. Medford, New Jersey: Plexus Publishing, Inc. ISBN 0937548081.

Pin
Send
Share
Send